Qu’il s’agisse d’une nouvelle technologie, d’une langue étrangère ou d’une compétence avancée, rester compétitif signifie souvent apprendre de nouvelles choses. Près des deux tiers des travailleurs américains ont suivi un cours ou suivi une formation supplémentaire pour faire avancer leur carrière, selon une étude réalisée en mars 2016 par le Pew Research Center. Ils rapportent que les résultats ont inclus un réseau professionnel élargi, un nouvel emploi ou un cheminement de carrière différent.

Un apprentissage rapide peut vous donner un avantage encore plus grand. La science prouve qu’il existe six façons d’apprendre et de retenir quelque chose plus rapidement.

1. ENSEIGNER À QUELQU’UN D’AUTRE (OU SIMPLEMENT FAIRE SEMBLANT)

Si vous imaginez que vous aurez besoin d’enseigner à quelqu’un d’autre le matériel ou la tâche que vous essayez de saisir, vous pouvez accélérer votre apprentissage et vous souvenir de plus, selon une étude faite à l’Université de Washington à St. Louis. Selon John Nestojko, chercheur postdoctoral en psychologie et coauteur de l’étude, l’attente change votre état d’esprit de sorte que vous adoptiez des approches d’apprentissage plus efficaces que ceux qui apprennent simplement à réussir un test.

Dormir entre deux séances d’apprentissage améliore grandement la rétention.
« Lorsque les enseignants se préparent à enseigner, ils ont tendance à rechercher les points clés et à organiser l’information en une structure cohérente « , écrit Nestojko. « Nos résultats suggèrent que les élèves se tournent aussi vers ces types de stratégies d’apprentissage efficaces lorsqu’ils s’attendent à enseigner. »

2. APPRENDRE EN PEU DE TEMPS

Les experts du Center for Academic Success de la Louisiana State University suggèrent de consacrer 30 à 50 minutes à l’apprentissage de nouvelles matières. « Moins de 30 ans, ce n’est tout simplement pas suffisant, mais plus de 50 ans, c’est trop d’information pour que votre cerveau puisse l’assimiler en même temps « , écrit Ellen Dunn, assistante diplômée en stratégies d’apprentissage. Une fois que vous avez terminé, prenez une pause de cinq à dix minutes avant de commencer une autre séance.

Des séances d’apprentissage brèves et fréquentes sont beaucoup mieux que des séances plus longues et peu fréquentes, convient Neil Starr, mentor de cours à la Western Governors University, une université sans but lucratif en ligne où l’étudiant moyen obtient un baccalauréat en deux ans et demi.

Changer la façon dont vous pratiquez une nouvelle habileté motrice peut vous aider à la maîtriser plus rapidement.
Il recommande de se préparer à des séances de micro-apprentissage. « Faites des cartes à la main pour les concepts les plus difficiles que vous essayez de maîtriser « , dit-il. « On ne sait jamais quand on aura du temps entre les deux pour en profiter. »

3. PRENDRE DES NOTES À LA MAIN

Bien qu’il soit plus rapide de prendre des notes sur un ordinateur portable, l’utilisation d’un stylo et de papier vous aidera à mieux apprendre et comprendre. Des chercheurs de l’Université de Princeton et de l’UCLA ont constaté que lorsque les étudiants prenaient des notes à la main, ils écoutaient plus activement et étaient capables d’identifier des concepts importants. La prise de notes sur un ordinateur portable, cependant, conduit à une transcription irréfléchie, ainsi qu’à une occasion de distraction, comme le courrier électronique.

« Dans trois études, nous avons constaté que les étudiants qui prenaient des notes sur les ordinateurs portables avaient de moins bons résultats sur les questions conceptuelles que les étudiants qui prenaient des notes à la main « , écrit Pam Mueller, coauteure et professeure de psychologie à l’Université Princeton. « Nous montrons que si la prise de notes peut être bénéfique, la tendance des preneurs de notes d’ordinateur portable à transcrire mot pour mot les cours plutôt que de traiter l’information et de la recadrer dans leurs propres mots est nuisible à l’apprentissage.

4. UTILISER LE POUVOIR DE L’ESPACEMENT MENTAL

Bien que cela semble contre-intuitif, vous pouvez apprendre plus rapidement lorsque vous pratiquez l’apprentissage distribué, ou « espacement ». Dans une interview accordée au New York Times, Benedict Carey, auteur de How We Learn : La vérité surprenante sur le moment, l’endroit et la raison d’être de l’apprentissage, c’est comme arroser une pelouse. « Vous pouvez arroser une pelouse une fois par semaine pendant 90 minutes ou trois fois par semaine pendant 30 minutes, dit-il. « L’espacement de l’arrosage pendant la semaine gardera la pelouse plus verte avec le temps. »

Pour conserver le matériel, Carey dit qu’il est préférable d’examiner l’information un ou deux jours après l’avoir étudiée pour la première fois. « L’une des théories est que le cerveau accorde en fait moins d’attention pendant de courts intervalles d’apprentissage « , a-t-il dit lors de l’entretien. « Répéter l’information sur un intervalle plus long – disons quelques jours ou une semaine plus tard, plutôt qu’en succession rapide – envoie un signal plus fort au cerveau qu’il a besoin de retenir l’information.

5. FAIRE UNE SIESTE D’ÉTUDE

Le temps d’arrêt est important lorsqu’il s’agit de retenir ce que vous apprenez, et le fait de dormir entre les séances d’étude peut stimuler votre mémoire jusqu’à six mois plus tard, selon une nouvelle recherche publiée dans Psychological Science.

Dans le cadre d’une expérience menée en France, on a enseigné aux participants la traduction en swahili de 16 mots français en deux séances. Les participants du groupe « veillée » ont terminé la première séance d’apprentissage le matin et la deuxième séance le soir de la même journée, tandis que les participants du groupe « sommeil » ont terminé la première séance le soir, dormi, puis terminé la deuxième séance le lendemain matin. Les participants qui avaient dormi entre les séances se souvenaient d’environ 10 des 16 mots, en moyenne, tandis que ceux qui n’avaient pas dormi ne se souvenaient que d’environ 7,5 mots.

« Nos résultats suggèrent que l’imbrication du sommeil entre les séances de pratique présente un double avantage : réduire le temps passé à réapprendre et assurer une bien meilleure rétention à long terme que la seule pratique « , écrit Stephanie Mazza, psychologue à l’Université de Lyon. « Des recherches antérieures ont suggéré que dormir après l’apprentissage est certainement une bonne stratégie, mais maintenant nous montrons que dormir entre deux sessions d’apprentissage améliore grandement une telle stratégie.

6. MODIFIEZ-LE

Selon une nouvelle étude de l’École de médecine de l’Université Johns Hopkins, l’apprentissage d’une nouvelle habileté motrice et la modification de votre façon de pratiquer peuvent vous aider à la maîtriser plus rapidement. Dans le cadre d’une expérience, on a demandé aux participants d’apprendre une tâche informatisée. Ceux qui ont utilisé une technique d’apprentissage modifiée lors de leur deuxième séance ont mieux réussi que ceux qui ont répété la même méthode.

Les résultats suggèrent que la reconsolidation – un processus dans lequel les souvenirs existants sont rappelés et modifiés avec de nouvelles connaissances – joue un rôle clé dans le renforcement des habiletés motrices, écrit Pablo A. Celnik, auteur principal de l’étude et professeur de médecine physique et de réadaptation.

« Ce que nous avons découvert, c’est que si vous pratiquez une version légèrement modifiée d’une tâche que vous voulez maîtriser, vous apprenez en fait plus et plus vite que si vous continuez à pratiquer exactement la même chose plusieurs fois de suite.